Category: отзывы

Как я встречал новый год на Стрипе

Конечно, я в курсе, что в Лас-Вегас на новый год ездят только аристократы и дегенераты. Небольшое финансовое безумство было вызвано силой семейных традиций, помноженных на то, что вместе женой мы можем куда-то уехать только в рождественскую неделю и никакую другую. Короче, так было надо.



Collapse )

Боливия, день девятый: южноамериканский Стоунхендж

Предыдущая серия

Время от времени я наталкиваюсь на дурацкие рассуждения, что знаменитый Стоунхендж – это такое “распиаренное” (какое всё-таки поганое слово) место, куда народ едет ни за чем, типичный обман и разводка на деньги. Что такого особенного в каких-то голубых камнях, которые стоят посреди поля? Действительно, посмотришь так циничным взглядом, – и впрямь ничего. Камни и камни. Просто смотреть следует под другим углом. Истинная причина очарования Стоунхенджа – это феномен забвения. Эти камни переворачивают душу. Мы знаем, откуда они взялись, но не знаем, каким образом и с какой целью они были доставлены и поставлены именно таким образом друг на друга. И, самое главное, мы понятия не имеем, кто это сделал и куда эти люди потом исчезли безвозвратно. По меркам природы, это событие случилось совсем недавно. Какой-то лишайник ярета громко смеется над нашими потугами постичь тайны событий, которые произошли во времена его недавней юности всего две-три тысячи лет назад. А мы, такие умные и гордые, повелители всего на свете, совершенно бессильны против ничтожно коротких промежутков времени.

После Стоунхенджа схожее чувство бессилия против исчезновения информации я испытал в местности, называемой Меса Верде в штате Колорадо. Там, если вы помните этот рассказ, жили люди, которые дошли в своем развитии до некоторых зачатков современной цивилизации. Они жили там довольно долго, не одну тысячу лет, а потом, семьсот лет назад, все исчезли, как и не было их никогда на свете. Что это были за люди, куда они исчезли, почему бросили всё, чем жили, мы никогда не узнаем. В фольклоре местных индейцев эти люди называются “анасази”, в переводе – “предки”. Какие предки, кому предки – неизвестно.

Третью загадочную историческую заброшку я имел удовольствие наблюдать под Ла Пасом. Боливийский аналог Стоунхенджа порождает такие же эмоции.



Collapse )

Боливийский маршрут, день последний: Панама-сити

Предыдущая серия

Последний день путешествия выглядел так: самолет из Санта-Крус приземляется в аэропорту Панамы в шесть утра, мой рейс в Торонто в шесть вечера. Требовалось провести этот день с пользой. Я немного поломал голову над задачей. Ведь самолет может опоздать; неизвестно, сколько времени займет паспортный контроль; непонятно, как перебираться в городе с места на место. Все туры из гостиниц начинаются в восемь утра - а попаду ли я туда к восьми? Короче, рекомендую: отличный сервис, работающий во всех странах мира, называется Tours by Locals. Это дорого, но решает все вопросы. Вас встречают в аэропорту (или где скажете), всё рассказывают, показывают и отвозят назад. Мало того, теперь у меня есть хороший знакомый гид в Панаме. Хотите сэкономить? Теперь я знаю как помочь.



Вид на Панамский канал с высоты над городом. Посередине справа второй шлюз из пяти на стандартном русле, посередине слева второй шлюз из четырех на расширенном русле, которое открылось совсем недавно. Если плыть дальше по каналу под мост, будет Атлантический океан. Удивительно, но канал идет здесь строго на север. А на юг будет Тихий океан, и на побережье Тихого океана стоит Панама-сити. Такое несоответствие сложившейся картины мира приводит мозг в состояние полнейшего смущения. Однако все проясняется при взгляде на карту. Континент Южной Америки двигается независимо от Америки Северной и отстает в этом движении. Панама находится на очень узком вулканическом перешейке, который вытянут с запада на восток. Кратчайший путь через этот перешеек идет с севера на юг. Суша образовалась вследствие разрыва земной коры из-за разной скорости движения тектонических плит. Вот, взгляните:
Collapse )

Флоренция 1. Убийство в соборе

Командировка намечалась в Рим, и я очень тому обрадовался. По моему разумению, пять главных мировых столиц есть на земле и, будучи уже достаточно хорошо знакомым с Нью-Йорком, Лондоном и Парижем, я остро чувствовал, что без Рима и Токио мои представления о цивилизации несколько неполны. Но тут мужик с принимающей стороны написал, что мы встречаемся в Фиренце, и до нее от Рима на поезде надо ехать полтора часа. Я огорчился, надо же, думаю, в какую-то деревню меня утаскивают, целых полтора часа от Рима на электричке трястись. Пришел домой, пожаловался на жизнь. "Балда, - сказала моя добрая жена, - Фиренце - это Флоренция по-итальянски". Так я там и очутился в первый раз. То был далекий 2006 год.

Как бы я определил Флоренцию? Это неспящий город. В нем жителей меньше, чем туристов. Ее заполняют толпы народа независимо от времени суток. Ночью открыты пабы и бары, отовсюду слышны голоса, а тихие узкие мощеные улочки , в которых стук собственных башмаков по брусчатке мечется между старинными стенами, всего лишь соединяют между собой площади с невероятной красоты дворцами и соборами, на которых идет бесконечное праздничное гуляние. Во Флоренцию падаешь, как в любовь.



Collapse )

Книга Мормона. Часть 4 - Вера



Предыдущая часть

Снова вернемся на день назад. alatoo любезно поделилась прекрасной ссылкой. У нее есть несколько фотографий из медвежьего угла, в котором обосновались мормоны-фундаменталисты (FLDS Church), до сих пор практикующие многоженство. Я был там рядом и мог бы все это видеть, но не подозревал о такой особенности этих мест. Их последний пророк сейчас сидит в тюрьме Юты. Известно за что. Многоженство, принуждение к сожительству, секс с несовершеннолетними. Как обычно, адвокаты на процессе прикрывались свободой совести.

А можно чуть-чуть отвлечься? Не о мормонах? Секты, проповедующие различные формы полигамной жизни, существуют повсеместно. Но вовсе необязательно они религиозные. В Канаде есть одна интересная деревушка в Британской Колумбии, глава которой воюет за свою полигамную семью на уровне Конституционного суда. Я немножко слежу за этим делом. Вот что говорит этот человек. В канадском законодательстве о семье было записано, что семья - это добровольный союз мужчины и женщины дееспособного возраста. В последнее время закон изменился, и теперь там записано, что семья - это добровольный союз двух человек дееспособного возраста. Улавливаете разницу? Так, теперь что мешает нам записать "двух или нескольких человек"? Почему двум можно образовывать семью, а троим уже нельзя? В Саудовской Аравии, вон, пятерым можно. Не любым пятерым, пять мужчин будут все посажены на кол, но это не столь важно. Если Бога нет, не значит ли это, что некоторые представления пора пересматривать? И знаете, что я думаю? Что этот человек абсолютно прав, как бы нам это ни казалось странным. Однако эти деятели все без разбора прокалываются на одном и том же: на сексе с несовершеннолетними. Они не могут иначе. Раньше, когда у полигамистов была власть, они легко пользовались механизмом принуждения. То есть нарушался принцип добровольности. Теперь они нарушают принцип дееспособности. Поэтому защитники традиционного механизма брака выступают как охранители каких-то очень важных устоев, которые невозможно выразить логикой. Контроль за полигамными семьями и юридические коллизии в случае их распада настолько затруднены, что в интересах общества такую форму семьи лучше не допускать. И это тоже верно. Но если оба принципа, то есть добровольности и дееспособности, не нарушаются, то что? Да ничего. Ничего нельзя сделать, эти люди вправе жить так, как они хотят. Государство может их контролировать в лице органов опеки, если в таких семьях есть дети, но не должно их прессовать. Я так считаю. А свобода совести здесь не при чем.

Вернемся к теме.

=======================

 

Помещение Северного Центра на Храмовой площади в Солт-Лейк-сити. Мальчик разглядывает интерактивную панораму Иерусалима периода Первого Храма. На заднем плане картины из жизни Иисуса Христа.
 
Collapse )

Документ-центр

 

Город […]  во время войны так сильно разбомбили, что не уцелело почти ни одного дома. […] Я посетил его проездом через год после окончания войны и пробыл в нем всего несколько часов. Искал знакомые улицы, но заплутался в этом городе, где прожил так долго. Кругом были одни развалины, а из прежних знакомых я не нашел никого. В лавчонке, неподалеку от вокзала, я купил несколько открыток с довоенными видами города. Это все, что от него осталось. Раньше, когда человеку хотелось вспомнить свою молодость, он возвращался в те места, где провел ее. Нынче это в Германии уже невозможно. Все было разрушено, потом построено заново, и ничего не узнаешь. Поневоле накупишь открыток.
 
Эрих Мария Ремарк, “Черный обелиск»


Как и многие другие немецкие города, Нюрнберг бомбили страшно. Физического смысла в том не было никакого: союзная авиация разносила в пыль исторический центр. В старинном Нюрнберге, по разным источникам, пострадало от 90 до 97 процентов всех построек. Множество очень древних домов были превращены в груду камней. Я смотрел недавний голливудский фильм «Нюрнберг» с Алеком Болдуином в главной роли, воссоздающий психологическую атмосферу знаменитого процесса. В частности, в нем широкими мазками показан масштаб разрушений. Сам факт этих разрушений, кстати, активно использовался на процессе защитой: если бомбежки Варшавы и Минска варварство, то почему бомбежки Нюрнберга и Дрездена не варварство? Либо судить надо обе стороны, либо данное деяние списывается на войну и признается повсеместно ничтожным. Я не знаю, был ли воспринят этот довод судьями.

 

Collapse )

Самая плохая авиакомпания

Прежде всего спасибо всем, кто оставил теплые пожелания в мой адрес. Читать их чертовски приятно. Отвечаю коллективно: слетал благополучно, без проблем, наверно, благодаря такому большому потоку хороших пожеланий. К тому же мне удалось обогатить свой запас знаний. Я узнал, какая авиакомпания хуже всех из десятков мной перепробованных по уровню сервиса. Почетную пальмовую ветвь без колебания я отдаю Трансаэро.

Вообще, не так просто назвать компанию самую хорошую. Если исключить задержки рейсов и потери багажа - обстоятельства более чем существенные - все авиакомпании похожи друг на друга. Самолеты у всех одинаковые, предоставляемые услуги одинаковые, и от людей на борту не так много зависит. Бывают какие-то выпендрежные мульки. Самая поразительная услуга у Emirates: каждый путешественник может выбирать из более 700 (!) видео и радиопрограмм, не считая компьютерные игры. Четыре часа я изучал только навигацию по этой системе. Малайские и сингапурские авиалинии набирают стюардесс с осиной талией - сантиметров 30, не больше - и обматывают их в красивые тряпки. Эти девушки очень радуют глаз. Кажется, Cathay Pacific первая внедрила телеканал, транслирующий изображение с камеры, расположенной у стойки шасси. Видно не так много, но во время посадки очень страшно. Конечно, мелочи, пустячок, но приятно. Запоминается последнее слово, как известно.

Но именно Трансаэро мне запомнится надолго. Во-первых, у них кресла без подголовников. Это сильно! Представьте себе сиденье в жигулях-"копейке", и вот в нем надо просидеть 10 часов в условиях тряски и вибрации. Таких кресел я вообще не видел никогда ни в одной авиакомпании мира. По-видимому, кто-то изготовил их по спецзаказу. Все остальное меркнет на этом фоне. Но кресла - отнюдь это не предел. На рейсе нет телевизоров, ни индивидуальных, ни групповых. Такого не бывает даже на чартерах. Правда, всего за 30 долларов можно взять крошечную видеоприставку с мультфильмами. Тоже тот еще know-how. Вместо 10 обычных радиоканалов, положенных на Боингах, работало три.

Бортпроводники одеты неопрятно до безумия. Это не их прихоть: неведомый дизайнер очень потрудился, изобретая странную цветовую гамму плебейских ситцевых рубашек. Далее, кажется, трудно испортить самолетную еду, правда? Им это удалось. Выражение "дрянь, да и мало" может стать их девизом. Очень трогательно выглядит маленький кусочек самого дешевого черного хлеба, аккуратно запечатанный в целлофанчик. Это был основной компонент обеда. Выбора меню при полете в Москву не было. Бери что дают. По правилам, бортпроводники должны все время находиться в салоне, следить за порядком и разносить воду. С этой ерундой никто не парился. Они разлили воду по стаканчикам и выставили ее в конце салона, а сами удалились под сень струй. Народ, особенно дети, устроили немыслимый тарарам. Это никого не волновало.

Самое удивительное произошло при регистрации на рейс. Я явился сильно заранее, но на стойке мне сказали, что места в самолете уже кончились. Идите к старшей, она что-нибудь подыщет. Старшая подыскала в самом хвосте в середине. Проклиная свою судьбу, пошел я в накопитель. Там было пусто. И рейс был пустой. Совсем. Больше половины кресел остались свободны. То есть это, конечно, мне крупно повезло. Я летел один в двух креслах, пусть и без подголовников. А все же интересно, как они так продавали билеты? 

Неприятно поразили объявления в русских самолетах. Теперь и в Аэрофлоте, и в Трансаэро, и в Сибири первым делом предупреждают об уголовной ответственности за хулиганство, вандализм и недопустимости распития спиртных напитков из дьюти-фри. Специфически русское явление, чем-то даже оскорбительное. Априори всех полагают вандалами, хулиганами и алкоголиками - очень мило. Не представляю себе такое объявление в тех же Emirates. Но еще милее то, что никто не следит за исполнением этого запрета. Можно пить сколько влезет, все равно порядка на борту нет. Но тут мне повезло, пьяниц на моих рейсах не было. А то был аэрофлотовский случай знаменитый, когда мужик выпил столько водки, что умер над океаном. А перед этим он сильно буянил. Чтобы его утихомирить, соседи связали его ремнями. Так Торонтовская полиция арестовала всех по прибытии рейса на семь часов, пытаясь выяснить, не была ли смерть насильственной. Вот кто-то попал.

Люди, что происходит?

И еще вопрос: а вы как полагаете, какая компания самая плохая? Еще раз, задержки рейсов и потери багажа считаются форс-мажором и не учитываются.

Полезный пост: где поесть в...


Идею подкинула nhaby . Она спросила, правда ли, что в Лондоне и поесть-то негде. И тут я задумался, что мы, путешественники, как-то все больше о возвышенном пишем, нет чтобы поговорить о насущном. Я, например, прожил в Лондоне и Париже уже больше месяца в каждом. Опыт, однако. Надо делиться.

Collapse )

Таиланд 1. Заметки на полях газеты


Я начинаю большую серию заметок о Таиланде. Мне очень близка эта страна.  Я усматриваю в менталитете тайцев, в их образе жизни максимальное сходство с тем, к чему я привык в России. Поэтому я чувствую себя там очень легко и свободно. Отнюдь не настаиваю на своих ощущениях. Наше восприятие очень личное, одному кажется одно, другому другое. Ничего страшного. Однако, именно в Таиланде меня постоянно тянуло сравнивать и находить параллели. Поэтому мои заметки будут несколько более политизиированы, чем обычно. И поэтому они сиюминутны и четко датированы. Я был в Бангкоке в конце февраля 2007 года и в середине ноября того же года. С тех пор в Таиланде произошла масса разных политических событий. Я слежу за ними с неослабевающим интересом. Мне кажется, я понимаю то, что там происходит. Естественно, старые новости стерлись и потеряли всякую актуальность. И все же я не вношу никаких правок в текст, кроме самых минимальных. По существу этот текст не должен был слишком устареть. Так что в нем время зафиксировано по состоянию на 2007 год и лишь кое-где я курсивом вношу оговорки. Прошу критиков учесть это замечание.

Collapse )