Category: общество

Цветник

Немного хвастовства после долгого перерыва.

В этом году мы впервые получили табличку от города в награду за самый красивый цветник в округе!!!



Вот она, эта табличка, даже не очень и заметна. Называется “Curb Appeal”. Анька давно уже о такой мечтала. Порядок там такой. Сначала волонтеры записываются в члены судейской коллегии. Потом их посылают на курсы, чтобы они могли правильно оценить красоту. В начале лета соседи могут подать петицию в комитет, и тогда по этому адресу приедут судьи (может быть, и не один раз) и оценят весомость заявки. Судьи могут и сами что-то увидеть и присвоить такую табличку. Мы точно знаем, что еще в прежнем доме на нас петицию подавали, но таблички нам не досталось. Не сочли достойными. Одна табличка в среднем выдается на сто домов. И по соседству с нами ни одной такой таблички нет. Я также не знаю, кто из соседей на нас “донес”, спасибо им большое.

Вот что написано в правилах комитета:
Все дома в городе Вон (наш муниципалитет так называется) посещаются специальной комиссией в течение лета. Каждый дом может получить один знак отличия из 700 (в городе Вон примерно 70000 домовладений) на основании следующих критериев:

  • В целом внешний вид домовладения привлекает внимание своей эстетикой;

  • Домовладение показывает умелое использование разнообразия, цвета и текстур в посадках и постройках;

  • Дизайн включает в себя использование больших деревьев, дающих тень (если честно, вот это не наша заслуга; такое дерево есть, но оно посажено городом и на городском участке земли. от этой фотографии огромный клен стоит прямо за моей спиной);

  • Сад включает в себя многолетние и однолетние растения (смысл здесь в том, что однолетники более яркие и мощнее цветут);

  • Домовладение демонстрирует творческий подход к дизайну и используемым материалам:

  • Домовладение использует растения, устойчивые к засухе, а также принимает дополнительные меры, направленные на уменьшение потребления воды (здесь наверняка сработала моя система капельного орошения. На первом плане видно черную трубу. От нее под каждый кустик отходит капилляр, как в Израиле. У меня всего установлено три линии капельного и кругового орошения, работающие по трем независимым программам. Сам делал и проектировал, между прочим);

  • Домовладение использует мульчирование для сохранения влаги в почве (о да, еще как использует. 25 больших мешков этого мульча закупаем каждый год)

То есть мы подошли сразу по всем критериям.
Технически это выглядело так. Мы пировали с друзьями в одну из суббот, я зачем-то вышел на крыльцо и увидел табличку которой не было еще за час до этого. Вот так просто.
Еще несколько кадров:
Collapse )

Боливия, день первый: белый город Сукре

Предыдущая серия



Какой красивый город! Вы знаете, я много видел мест, неизвестно с какого перепуга попавших в список «наследия ЮНЕСКО». По-моему, в этом списке слишком много от политики и вообще он мало что не значит. Но Сукре там появился явно заслуженно. Неофициальное прозвище Сукре «белый город». Город был спроектирован в виде ровной сетки параллельных улиц аж в 1538 году. Все дома в городе ослепительно белого цвета, и они поддерживаются более или менее в порядке, насколько это только возможно в такой бедной стране как Боливия. Здесь была официальная резиденция испанского губернатора, когда ни одной современной страны Южной Америки не было и в помине, и город назывался тогда Ла Плата. Было у него еще два названия, Чаркас – испанское и Чаквисака – индейское имя, просуществовавшее несколько лет после революции. Территория Боливии называлась тогда “Верхняя Перу”.
Collapse )

Боливия, день второй: знакомство с Ла Пасом

Предыдущая серия

Так получилось, что я провел в Ла Пасе целых пять дней. Я такого не планировал.

Первое впечатление – шок! Нигде никогда я ничего подобного не видел. Экзотики столько, что ее можно черпать лопатой. Город безумный абсолютно. И не только в плохом смысле. У него невероятная энергетика. Все одновременно куда-то едут, идут или бегут. Если кто-то сидит, значит, он чем-то торгует. Тогда все бегают вокруг него. Первые полосы улиц отданы под бесконечную торговлю, в основном овощами и фруктами. На ночь непроданный товар упаковывается в мешки и там же на улицах и бросается. Просыпается город около шести утра, засыпает не раньше часа ночи.

Самое удивительное для меня в этом городе – его устройство. Он расположен на границе Альтиплано, несколько километров на северо-восток – и обрыв. Именно там и расположена Дорога Смерти, о которой я распространялся в предисловии. В сторону от обрыва на северо-запад распространяется вполне себе плодородная равнина на высоте около 4 километров. Там пасутся коровки, раскинулось озеро Титикака и находится город-спутник Ла Паса под названием Эль-Альто. Там же и аэропорт. А сам Ла Пас выстроен в глубоченной котловине, окруженной со всех сторон горами. Центр города где-то на высоте 3500-3600, а самые отдаленные и фешенебельные районы на 3000 метров. Температура в Эль-Альто и в богатых кварталах отличается более, чем на десять градусов! Вода наверху кипит при 80 градусах, а внизу уже при 90! По совершенно отвесным склонам котловины проложены дороги круто вверх. Когда едешь в такси или автобусе, ощущение такое, что лежишь на спинке сиденья, как в зубоврачебном кресле. Уклон улиц круче, чем самые “черные” горнолыжные трассы, уж я-то знаю. Фундамент дома стоит дороже, чем сам дом, потому что как необходимо обеспечить, чтобы все это добро не свалилось вниз при первом же значительном дожде. Кое-где грунт укрепить невозможно, и тогда в сплошной полосе застройки возникают проплешины безобразных оползней.

Ночью очень холодно, реальный минус. Но в гостиницах и домах нет отопления, потому что днем до +26, и это зимой. Летом я вообще не представляю, что тут творится. А может быть, и то же самое - горы же, да и экватор относительно близко. Днем все время шпарит яркое солнце, уровень ультрафиолета такой, что сжечь глаза можно за пару часов.

Создавался Ла Пас по генеральному плану 1549 года. Это не шутка. Был назначен архитектор, и он нарисовал, сообразуясь с рельефом, сетку улиц с таким, видимо, расчетом, чтобы на них могли разъехаться два конных экипажа. Так эти улицы до сих пор и существуют, только уже отнюдь не экипажи по ним ездят. На уклонах больше 30 градусов машины и автобусы утыкаются в нос и зад друг другу и еще пытаются повернуть сразу во всех направлениях. Город стоит в бесконечных адских пробках. При этом он еще и строится, зараза, как безумный. Это кошмар. Пыль и выхлопы такие плотные, что, кажется, можно вешать топор, и он не упадет. Все рабочие и полицейские в респираторах. По утрам с высоты Эль-Альто видна огромная серая туча смога над даунтауном, потом она куда-то девается, но дышать легче не становится.



Collapse )

Боливия: трактат о коке

Предыдущая серия

14 марта 2013 года Президент Путин подписал одобренный Государственной Думой Федеральный закон N 28-ФЗ "О возражении против оговорки Многонационального Государства Боливия к Единой конвенции о наркотических средствах 1961 года с поправками, внесенными в нее в соответствии с Протоколом 1972 года о поправках к Единой конвенции о наркотических средствах 1961 года". В коротком, на одну страницу тексте, в частности, сказано: "Вопрос о том, какие оговорки и на каких условиях могут быть сделаны применительно к положениям Конвенции, касающимся жевания листьев кока, строго регламентирован специальной нормой, содержащейся в статье 49 Конвенции. В соответствии с ней возможность государства временно разрешать на своей территории жевание листьев кока четко обусловлена рядом ограничений и дополнительных обязательств, главное из которых - прекратить практику жевания листьев кока в течение двадцати пяти лет со дня вступления Конвенции в силу. Указанный срок для Боливии истек в 2001 году."

Из этого федерального закона следует, что Госдума Российской Федерации запрещает боливийцам жевать коку, поскольку срок ее жевания истек в 2001 году. Что, кстати, странно. На самом деле срок жевания истек еще в 1989 году. Я не могу понять, откуда взялась эта дата в законе РФ. Мне также непонятно, почему в тесте закона слово "кока" не склоняется. Неужели авторы считают, что надо говорить "кок"? Звучит двусмысленно. Но самое главное, я не смог найти информацию, воздержался ли хоть один депутат при голосовании за этот закон или, как обычно, закон прошёл единогласно (представляю себе веселье депутатов. Или они всё голосуют с одинаково постными рожами?) Если бы депутатом был я, я бы затребовал мешок коки в думский буфет, чтобы парламент был хотя бы в курсе, что, собственно говоря, они там запрещают жевать, при том что миллионы человек жевали, жуют и будут жевать, несмотря на подпись самого Путина. Пожевал и я, совершив тем самым государственное преступление, и сейчас поделюсь впечатлениями от жевания, а заодно расскажу, откуда растут ноги у этого невероятного закона.

Надо сказать, хотя я в 2013 году еще не имел точного понятия, где эта самая Боливия находится, закон N 28-ФЗ не прошел мимо моего внимания. Я перечитал его несколько раз, силясь понять этот бред, и мне уже тогда показалось любопытным его раскрутить. Может быть, поэтому Боливия запала мне в подсознание, и так я в итоге там очутился.


Collapse )

Боливия, день девятый: южноамериканский Стоунхендж

Предыдущая серия

Время от времени я наталкиваюсь на дурацкие рассуждения, что знаменитый Стоунхендж – это такое “распиаренное” (какое всё-таки поганое слово) место, куда народ едет ни за чем, типичный обман и разводка на деньги. Что такого особенного в каких-то голубых камнях, которые стоят посреди поля? Действительно, посмотришь так циничным взглядом, – и впрямь ничего. Камни и камни. Просто смотреть следует под другим углом. Истинная причина очарования Стоунхенджа – это феномен забвения. Эти камни переворачивают душу. Мы знаем, откуда они взялись, но не знаем, каким образом и с какой целью они были доставлены и поставлены именно таким образом друг на друга. И, самое главное, мы понятия не имеем, кто это сделал и куда эти люди потом исчезли безвозвратно. По меркам природы, это событие случилось совсем недавно. Какой-то лишайник ярета громко смеется над нашими потугами постичь тайны событий, которые произошли во времена его недавней юности всего две-три тысячи лет назад. А мы, такие умные и гордые, повелители всего на свете, совершенно бессильны против ничтожно коротких промежутков времени.

После Стоунхенджа схожее чувство бессилия против исчезновения информации я испытал в местности, называемой Меса Верде в штате Колорадо. Там, если вы помните этот рассказ, жили люди, которые дошли в своем развитии до некоторых зачатков современной цивилизации. Они жили там довольно долго, не одну тысячу лет, а потом, семьсот лет назад, все исчезли, как и не было их никогда на свете. Что это были за люди, куда они исчезли, почему бросили всё, чем жили, мы никогда не узнаем. В фольклоре местных индейцев эти люди называются “анасази”, в переводе – “предки”. Какие предки, кому предки – неизвестно.

Третью загадочную историческую заброшку я имел удовольствие наблюдать под Ла Пасом. Боливийский аналог Стоунхенджа порождает такие же эмоции.



Collapse )

Старая история

У меня заканчивается срок действия российского паспорта. Ну и подумаешь, пошел и поменял, делов-то. Но идти мне надо в консульство России в Торонто, потому что я тут живу. За прошедшие годы я ходил туда неоднократно, и никогда до сих пор поход этот не был связан ни с какими затруднениями. Не очень понятно, правда, зачем вообще ходить куда-то по такому поводу. Канадские и американские паспорта продлеваются по почте, и ходить надо не дальше почтового ящика. Но что делать, правила устанавливаем не мы. Последний раз поход в консульство случился в 2013 году, всё было нормально, быстро и четко. Легко записались в очередь на ближайший доступный день, через месяц паспорт был готов.

Что-то случилось. Эта система дала сбой. Обмен паспорта стал занимать месяцы, попасть по записи в консульство сделалось невозможно. Это чума, что там происходит. В настоящий момент мне трудно сказать, чем и когда эта простая история закончится. Я еще на дальних подступах, хотя первый запрос на постановку в очередь был послан 24 января - уже больше трех недель прошло. Если тема будет представлять общественный интерес, то, когда все закончится, я расскажу, как я выкрутился из этой ситуации. Но я вспомнил, что когда-то давно, еще в 2002 году, я был одним из самых первых клиентов этого консульства, когда оно только-только открылось. Рассказ был написан, но я никогда его не публиковал. Перечитав сей опус, я понял, что надо бы исправить свое упущение, к тому же и повод есть. Публикую без редакторской правки.

Collapse )

Зимний Атлантический океан

Сверкающая фотография изображала дочь американского миллиардера Вандербильда в вечернем платье. Там были меха и перья, шелк и жемчуг, необыкновенная легкость покроя и умопомрачительная прическа... Платье, отороченное собакой, нанесло заносчивой Вандербильдихе первый меткий удар. Потом гордой американке были нанесены три удара подряд. Эллочка приобрела у домашнего скорняка Фимочки Собак шиншилловый палантин (русский заяц, умерщвленный в Тульской губернии), завела себе голубиную шляпу из аргентинского фетра и перешила новый пиджак мужа в модный дамский жакет. Миллиардерша покачнулась, но ее, как видно, спас любвеобильный папа Вандербильд.

Разумеется, все вы сразу узнали, откуда я взял эти строчки. К сожалению, портрета Эллочки история не сохранила, зато хорошо известны портреты ее соперницы. Скорее всего, в ее роли выступала красавица Консуэло (пишется именно так, она была названа в честь своей крестной, кубинки по происхождению) Вандербильд. Она обладала умопомрачительным состоянием, равным на сегодняшние деньги четырем миллиардам долларов и не в каких-то там акциях, а в самой что ни на есть твердой валюте.



Collapse )

Ли Куан Ю

Вчера умер бывший хозяин Сингапура, министр-наставник (официальный титул) и просто великий человек Ли Куан Ю. На фоне того, что он сделал для своей страны, Сталин, который согласно некоторому фейковому заверению “принял страну с сохой, а оставил с атомной бомбой”, мне кажется пигмеем. Я не собирался ничего писать про Сингапур, да и знаю я совершенно недостаточно, чтобы что-то утверждать наверняка, но за сегодня я уже начитался столько глупостей об этой стране, что мне захотелось вспомнить свою собственную неделю там. Это было весной 2009 года. Назад с собой я прихватил страницу газеты The Straits Times, в которой были изложены тезисы выступления Ли Куан Ю, состоявшегося накануне в местном университете. Мне они очень понравились если не по содержанию, то по форме. Какой был мужик! Сейчас я развернул эту пожелтевшую страницу, наскоро обработал несколько произвольных фотографий и вот представляю небольшой дайджест старой газетной заметки.



Сингапурцы занимаются тай-чи в городском парке.
Collapse )

Природные арки

Природных мостов, о которых шла речь в предыдущей части, в мире очень мало. Кажется, так просто - вода в русле реки размывает горную породу и пробивает себе тоннель - но вот почему-то это редкое явление. В отличие от мостов, природных арок гораздо больше, и встречаются они чаще. Под хорошую арку может легко поместиться двадцатиэтажный дом. Иногда арку бывает сложно отличить от моста, так они внешне могут быть похожи. Разница в том, что под арками вода не текла никогда. Их образование - результат эрозии.



Обычно я стараюсь не впускать в кадр людей. В этом репортаже, наоборот, на снимках будут постоянно присутствовать маленькие человечки. Так проще показать гигантский размер этих природных конструкций.
Collapse )